Camp de prisonniers de guerre de Quedlinburg

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La mort

La mort... Elle pourrait sembler bien loin  de pouvoir frappé dans un camp de prisonniers. On pourrait croire ces derniers loin de tout danger... et pourtant! La grande faucheuse a fait des ravages dans les camps. Le typhus, la dysenterie ont beaucoup frappé.

On considère que 59 000 français sont morts en captivité (soit 10% des prisonniers de cette  nationalité) et que 20 000 corps ont été rapatriés en France.

Le lieu où viennent mourir les hommes est bien sûr le lazaret. On en trouve deux exemples dans le Tuyau: le dernier baiser d'un moribond et feuilles d'automne.

Nombre de prisonniers défunts le 15 janvier 1917

 

 

On sait qu'à la mi-novembre 1915, le petit cimetière contenait 118 tombes.

Lors de la visite des délégués espagnols en janvier 1917, le nombre de morts s'élève à 144 (86 russes et 58 français) selon le rapport mais à 187 selon les archives. Il y a donc eu, en un an 26 morts dans le camp de Quedlinburg selon le rapport et 69 selon les archives!

 

 

Vue générale du monument

 

 

Les morts étaient enterrés au cimetière central de Quedlinburg.Le monument aux morts, presque terminé

 

 

 

Un monument aux prisonniers défunts y a été inauguré le 30 juin 1918. Ce monument a été créé par un sculpteur français: Seigner. Il a pu être réalisé grâce à une collecte spécifique. Le souvenir des morts était très important pour les prisonniers. On peut donc lire sur le fronton du monument "A ceux qui ne reverront plus leurs patrie".  

Inauguration du monument

 

 

L'inauguration a eu lieu en présence des autorités du camp mais aussi des notables de la ville.

 

 

 Orchestre et chorale le jour de l'inauguration

 

 

L'orchestre et la chorale du camp ont également rendu hommage à leurs camarades défunts.

 

 444 noms de prisonniers décédés sont gravés sur le monument

Le monument aujourd'hui

 

Aujourd'hui, le monument existe toujours. 444 noms y sont gravés: 228 anglais, italiens, français, belges et 216 russes. Il s'agit bien sûr de noms de prisonniers décédés.

 

 

 

 

 

Stèle commémorative italienneLes tombes ont quant à elles presque toutes disparues. On sait que les corps des ressortissants français ont été rapatriés. La plupart sont inhumés dans la Nécropole Nationale de Sarrebourg (Moselle). Certains, ont été redonnés aux familles.

On suppose que certains corps, comme ceux des prisonniers russes, sont encore enterrés ici. Malheureusement, nous ne savons pas où.

Il reste toutefois certaines tombes et notamment une stèle italienne à la mémoire des prisonniers italiens morts dans le camp.

 

Il faut savoir que le camp de prisonniers n'a été détruit que le 30 juin 1922. En effet, les russes, ayant changé de gouvernement (révolution d'octobre), ne savaient pas où aller. Le camp de prisonniers est donc devenu un camp de réfugiés.

Les archives nous renseignent donc sur les prisonniers défunts jusqu'en 1920 (28 septembre exactement). Il y a eu un total de 703 morts au camp dont, 412 russes, 144 français, 101 anglais, 32 italiens et 14 civils.

 

© Davye CESBRON

contact@camp-de-quedlinburg.fr